5月の誕生石エメラルドについて...

5月の誕生石エメラルドについて

 目次

 1.エメラルドとは

 2.エメラルドの歴史

 3.エメラルドの硬度と性質

 4.エメラルドの産地

 5.エメラルドの石言葉

 

5月に入り、私たちの東京江戸川区小岩のアトリエ前の並木道は、

春風と共に、緑がすがすがしくて、

「五月晴れ」ってやっぱり良いなと感じています。

 

さて今回は、そんな緑の色味、

5月の誕生石のエメラルドについてのお話をしたいと思います。

 

 

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1.エメラルドとは

 

エメラルドは世界四大宝石の一つに数えられる、

有名な宝石の一つです。

 

和名で「翠玉(すいぎょく)」や「緑玉(りょくぎょく)」、

とも呼ばれる深い緑色が美しい宝石で、

ルビーやサファイアと同じくらい、

価値のある宝石として扱われています。

 

エメラルドは「ベリル」という名の鉱物の一種で、

同じベリルのグループに属している、

「アクアマリン」や「モルガナイト」とは、

親戚のような関係です。

 

またベリルのグループに入っている宝石の中でも、

エメラルドは産出量が少ないので、

それだけ価値が高い宝石と言えます。

 

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2.エメラルドの歴史

 

エメラルドの歴史は古く、

紀元前頃の古代エジプトから確認できます。

 

世界三大美女の一人であり、

エジプトのプトレマイオス朝における、

最後のファラオでもあった「クレオパトラ」は、

エメラルドを好んでよく身に着けていたそうです。

 

ジュエリーとしてはもちろんですが、

粉末状にしてお化粧のためのパウダーとしても、

使用していたと言われています。

 

このように日常的にエメラルドを使っていたので、

エメラルドを採掘するための、

「クレオパトラ鉱山」という名前を付けた鉱山を所有していたそうです。

 

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3.エメラルドの硬度と性質

 

 

エメラルドのモース硬度は7.5~8になります。

宝石の中では、それなりの硬さがある石です。

 

ただしエメラルドは衝撃には弱く、また内部にヒビや傷などの、

内包物(インクルージョン)が多く見られることも特徴です。

 

こういったインクルージョンを少なくし、

エメラルド本来の美しさを引き出すために、

オイルや樹脂などに浸透させたり、

加熱処理などを行って内部の傷を補修することを、

「エンハンスメント」と呼びます。

 

エンハンスメントは、人で言うとお化粧のような物だと思ってください。

 

多くのエメラルドには、

このエンハンスメントが施されているため、

超音波による洗浄を行ったり、温かいお湯に浸してしまうと、

中に染み込んでいるオイルが抜けてしまい、

美しさが損なわれる原因になってしまうため、

取り扱いには注意が必要です。

 

食器洗いなどの家事の際や、入浴の際には必ず外す様にしましょう。

 

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4.エメラルドの産地

 

エメラルドの主な産地としては、

コロンビア・ザンビア・ブラジル・パキスタン・マダガスカル・ジンバブエ、

などが挙げられます。

 

産地によってエメラルドの特徴もそれぞれ違ってきます。

 

● コロンビア産のエメラルドは、一番質も良く、

特に深い緑色の輝きを放つエメラルドが採れることで有名です。

世界で採掘されるエメラルドの半分以上は、このコロンビアで採掘されています。

原石が六方柱の形をしていることから、

「エメラルドカット」と呼ばれる形状にカットされます。

 

● ザンビア産のエメラルドは、コロンビア産とは違い、

青みがかった緑色のものが多く、

全体的に色合いも均一であり、

原石の形状も丸いものが多いため、

エメラルドカットではなく「オーバルカット」という、

楕円の形にカッティングされる場合が多いそうです。

 

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5.エメラルドの石言葉

 

 

エメラルドには「幸運」「幸福」「希望」、

といった石言葉が込められているそうです。

 

5月生まれの方だけでなく、ご結婚を控えたお二人にも、ぴったりの宝石ですね。

 

結婚指輪や婚約指輪をオーダーメイドする時に、指輪の外側や内側に

エメラルドを入れて、未来への希望を込めてみるのも素敵ではないでしょうか?

 

 

***他の誕生石については下記をご覧ください***

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